Comment trop de café peut nuire à votre performance en tant que Gamer ?

Conseils pour Gamers by Smart GG

Vous venez de boire votre cinquième double espresso. Les choses deviennent bizarres : vous n'arrivez pas à vous concentrer, votre poitrine est serrée, et pour une raison ou une autre, vous n'arrêtez pas de bouger les orteils. Ce ne sont là que quelques-unes des innombrables façons dont la caféine peut rendre la vie difficile. Chacun est moins amusant que le dernier.

Beaucoup d'entre nous évitent en toute sécurité ce point du spectre de la consommation de caféine. On a un café au lait glacé ou autre et on dit que c'est bon. Des quantités modérées comme celles-ci peuvent nous aider à nous concentrer, à étudier et - ce qui est le plus important - à faire des choses productives le matin. Mais la plupart d'entre nous ne se contentent pas de quantités modérées.

Afin de maximiser les effets bénéfiques de la caféine, beaucoup d'entre nous vont trop loin. Nous sous-estimons combien nous en avons bu. Cette transition nous fait passer d'un état de productivité où nous profitons réellement de notre vie à un état où nous sommes nerveux, paranoïaques et nerveux. Dans cet article nous vous racontons le passage du premier au deuxième état.

La qualité vs. la quantité

Lorsqu'il s'agit de caféine, la quantité que nous buvons varie.

Un adulte pourrait consommer sans risque jusqu'à 400 mg de caféine par jour. En France, la consommation moyenne est de 420 mg dépassant la dose maximale recommandée. Dans des pays comme la Norvège et la Suède, il s'agit d'une dose inadmissible de 800 mg. Pour référence, un venti est de 410 mg.

En dépassant les 400 mg donc en terminant un Venti la plupart d'entre nous passe du bonheur et de la productivité à tout ce qui est mauvais.

Votre cerveau sous l'effet de la caféine

Pour que la caféine exerce ses effets sur nous, elle doit subir un processus de conversion dans le foie. Ce procédé le transforme de sa forme originale en méthylxanthine, la molécule responsable de tous ses effets. Une fois convertie, cette version modifiée entrera dans le sang et sera envoyée au cerveau.

Lorsque la méthylxanthine pénètre dans le cerveau, elle bloque nos récepteurs de l'adénosine. L'adénosine est une molécule qui diminue l'excitation et suggère au corps de dormir. Elle s'accumule tout au long de la journée comme sous-produit du métabolisme cellulaire, et plus elle s'accumule, plus elle prépare notre corps pour le sommeil. On l'appelle parfois les "freins" du corps : plus il y en a, plus ça nous ralentit.

Les récepteurs de l'adénosine sont omniprésents dans tout le cerveau. L'endroit le plus responsable de nos cycles sommeil-éveil, cependant, est le cerveau antérieur basal. Cette structure du lobe frontal est comme un "interrupteur biologique" pour le cerveau. Il aide à coordonner l'activité de nos réseaux d'excitation (appelés systèmes d'activation ascendants) afin de modifier le niveau général de vigilance et d'excitation de notre cerveau.

Nos réseaux d'excitation sont ce qui nous donne les effets désirables de la caféine. Ils sécrètent des neurotransmetteurs comme la dopamine et la noradrénaline pour nous rendre plus alertes, motivés, attentifs et fonctionnels. Comme l'adénosine est empêchée d'appuyer sur les freins de ces systèmes, ils se mettent en surmultiplication. Le résultat est la stimulation et la joie que la plupart d'entre nous tirent des expressos du matin!

Ces réseaux d'excitation sont aussi l'explication des effets négatifs de la caféine. Afin de maximiser ces sentiments agréables, beaucoup d'entre nous buvons au-delà de nos limites. C'est à ce moment-là que notre expérience se détériore.

Trop de café tue le café

L'expérience d'une trop grande quantité de caféine s'appelle le caféinisme. Parmi les symptômes les plus courants, mentionnons la nervosité, l'irritabilité, la tachycardie (une fréquence cardiaque rapide) et l'insuffisance gastro-intestinale. Ces symptômes découlent en partie de la sur activation des systèmes d'excitation du cerveau, mais aussi en partie de quelque chose d'autre.

Dans le domaine de l'écologie comportementale, il y a cette idée appelée Continuum de l'Imminence Prédatrice. Ce continuum suggère que l'activité neuronale de notre cerveau change de façon distincte au fur et à mesure que nous nous rapprochons d'un prédateur. Ces changements existent en trois étapes :

  • Pré-rencontre: C'est l'état avant de rencontrer la bête. Vous vous détendez, traînez, mangez et vous vous engagez dans d'autres tâches cognitives complexes. Ex: Tu te prépares pour ta partie, tu discutes sur Discord etc.
  • Post-rencontre. C'est la vie après avoir rencontré la bête. On panique, on se fige, on cherche une échappatoire. Tu commences la partie et ça commence à se tendre.
  • Circa-strike. C'est à ce moment que la bête vous repère et charge. Tu cours. Tu te bats. Peut-être que tu t'échapperas. Peut-être que non. Quoi qu'il en soit, tu flippes. Vous êtes à la fin de la partie et vous êtes à un point de la victoire ou de la défaite.

Plus nous nous rapprochons de ce prédateur, plus les parties " moyennementales " de notre cerveau prennent le dessus. Ces régions sont souvent responsables de fonctions de survie comme le combat ou la fuite. Au fur et à mesure qu'ils augmentent leur activité, notre cerveau " supérieur " - cette chose responsable de la pensée, de la planification, de la prise de décision et des mathématiques - s'arrête.

Alors que plusieurs parties du cerveau sont impliquées dans ce processus, trois se distinguent : l'amygdale, le soi-disant " centre de la peur " du cerveau, la substance grise périaqueducale, une paire de noyaux impliqués dans l'inhibition de la douleur, et le cortex préfrontal médial, une zone responsable de l'inhibition des deux premières régions. Lorsque l'amygdale et la substance grise périaqueductale augmentent leur activité, le cortex préfrontal se ferme.

Ce qui est frappant dans ce continuum, c'est qu'une trop grande quantité de caféine peut provoquer un changement similaire dans l'activité neuronale. Lorsque nous approchons de notre limite - c'est-à-dire lorsque nous terminons cette purge d'air - nous nous rapprochons du stade post-rencontre : notre amygdale et notre substance grise périaqueductale deviennent plus actifs tandis que le cortex préfrontal se ferme. Trop de caféine, alors, invoque une expérience similaire à celle d'avoir vu un lion.

Est-ce applicable à toute le monde?

Maintenant, vous pensez peut-être à vous-même : "Wow, je n'ai jamais eu cette expérience avant. Ça ne doit pas exister." Malheureusement si, je vous assure que ce n'est qu'une question de quantités et de personnalité. Il y a des différences individuelles dans la façon dont notre corps traite la caféine, de sorte que certains d'entre nous la digéreront inévitablement plus rapidement, auront des cycles plus courtes, etc. Ces différences réduisent les chances d'accumuler une concentration indésirable. Mais il y a une autre raison pour laquelle nous pourrions être différents.

L'expérience du caféinisme est plus susceptible de se produire chez ceux qui ont des prédispositions à l'anxiété. Chez de telles personnes, de petites quantités sont plus susceptibles de déclencher la paranoïa et la nervosité - des profils similaires à l'étape post-rencontre. Tout le monde ne partage pas de telles inclinations, de sorte que tout le monde ne ressentira pas les mêmes effets.

De telles dispositions sont importantes à cause de la façon dont l'émotion fonctionne dans notre corps. La théorie de l'évaluation de l'émotion, par exemple, affirme que l'émotion a une composante à la fois physiologique et cognitive. Cela signifie que nous pouvons avoir la même expérience physiologique - poitrine serrée, jambes agitées, rythme cardiaque accru - mais l'interpréter de différentes façons. C'est la différence entre le parachutisme et courir pour sauver sa peau.

Ceux d'entre nous qui ont des prédispositions à l'anxiété sont donc plus susceptibles d'interpréter l'excitation abondante d'une trop grande quantité de caféine comme de la peur et de la panique, et non comme de la joie et du plaisir. Pour nous, l'expérience initie le mouvement le long du continuum prédateur : les parties de combat ou de fuite du cerveau prennent le dessus, les autres parties s'éteignent. Le résultat est cet état de nervosité, d'agitation et de vigilance que nous ressentons envers tout ce qui nous entoure.

Pour ceux d'entre nous qui font l'expérience du caféinisme, c'est la pire chose qui soit. Tous les bienfaits que nous recherchions au départ de la caféine se flétrissent dans le néant - nous ne pouvons pas nous concentrer, nos doigts deviennent agités, nous ne pouvons pas faire grand-chose. C'est comme si nous venions de repérer un lion qui se cache derrière des buissons à proximité. Il s'agit peut-être d'une bonne information à garder à l'esprit avant d'avaler ce cinquième espresso.

C'est pour cette raison que pour Buff'Up nous avons pas choisi de mettre de Caféine mais plutôt de la Theanine qui participe à contrer les effets négatifs de la caféine tout en stimulant le cerveau.